Conférence présentée par Gérard Noiriel à l’université de Montpellier (novembre 2012)

_Martine-et-Gérard-

Chocolat : le premier artiste noir du cirque français En France, aux débuts de la IIIe République En France, les débuts de la IIIe République sont une période particulièrement faste pour le cirque. La politique libérale adoptée par le nouveau régime et le développement économique favorisent la démocratisation des loisirs. Si le théâtre reste incontestablement le […]

Lire la suite


Chocolat comédien

le-cadran

Les « entrées clownesques » A cette époque, les spectacles présentés par les grands cirques de Paris se composaient de trois parties. Dans les deux premières, les clowns présentaient des sketches qu’on appelait les « entrées clownesques », pour amuser le public pendant qu’on changeait le décor, qu’on installait les trapèzes etc. La troisième partie était réservée aux pantomimes. […]

Lire la suite


La France, vieux pays d’immigration – Gérard Noiriel

IMG_2932-2

Gérard Noiriel Immigration antisémitisme et racisme en France La France a été l’un des tout premiers pays d’immigration au monde entre les années 1880 et les années 1980. Mais ce fait a longtemps été refoulé par la mémoire collective et il reste, aujourd’hui encore, sous-estimé dans l’enseignement. Une phase préalable : les migrations saisonnières du XIXe […]

Lire la suite


L’histoire de l’esclavage

J. Swain. "Esclaves embarqués sur un navire négrier en Afrique". Gravure, 1881.

Rafael fut à la fois esclave et immigré. Nous savons très peu de choses sur l’enfance de celui qui deviendra le clown Chocolat. L’essentiel provient des souvenirs qu’il a confiés à Franc-Nohain pour son livre Les Mémoires de Foottit et Chocolat. Il dit dans cet ouvrage qu’il n’a jamais eu de nom propre, juste un […]

Lire la suite


La mémoire retrouvée

P5-3-programme-la-revue-B-foutre-le-camp

Le clown Chocolat a certes incarné le stéréotype du nègre rigolo, battu et content. Néanmoins, il ne s’agit-là que d’une facette d’un personnage aux talents multiples. Les sketches filmés par les frères Lumière, la lithographie de Toulouse-Lautrec Chocolat dansant dans un bar en témoignent. De même que les articles élogieux de l’époque et les souvenirs […]

Lire la suite


Pourquoi a-t-il été oublié ?

P5-Le-Rire-Chocolat-(2)

Rafael a été victime des préjugés véhiculés par l’élite culturelle parisienne à la fin du XIXe siècle. La caricature de Toulouse-Lautrec montrant Chocolat humilié par Foottit a marqué les esprits. L’image du clown nègre souffre-douleur du clown blanc s’est imposée. Rafael a subi un autre préjudice : le fait qu’il n’ait jamais eu de nom propre […]

Lire la suite


Le clown Chocolat vedette de la scène parisienne

chocolat-comédien

« Chocolat » a été un personnage central dans la société du spectacle parisien à la Belle Epoque. Clown, mais aussi danseur et chanteur, pendant vingt ans il a été la vedette du Nouveau-Cirque, l’un des établissements les plus prestigieux de la capitale. Il a joué devant le fils du roi Louis-Philippe, devant des ministres et des […]

Lire la suite


Témoignages d’artistes ayant joué avec le clown Chocolat

P3 extrait gravure NC - copie

  Le clown Beby a évoqué, dans ses Mémoires, le duo Foottit et Chocolat. Ce clown s’appelait Aristodemo Frediani, Fils d’un acrobate toscan qui avait créé un cirque ambulant, il décroche, en 1900, un contrat au Nouveau-Cirque avec son frère Guiglielmo (surnommé Willy), après avoir sillonné l’Europe dans une roulotte.  Beby raconte le choc que les […]

Lire la suite


A la Maison des Métallos

P6-HD-Chocolat-dansant_hd

  Exposition permanente Titre : On l’appelait « Chocolat ». A la recherche d’un artiste sans nom. Commissaire de l’exposition : Gérard Noiriel, historien, directeur d’études à l’EHESS Propos : Cette exposition retrace en 29 panneaux, le parcours extraordinaire du clown Chocolat, jeune esclave cubain, vendu à l’âge de dix ans à un marchand espagnol. Garçon de ferme dans un […]

Lire la suite