P5-Le-Rire-Chocolat-(2)

Pourquoi a-t-il été oublié ?

Rafael a été victime des préjugés véhiculés par l’élite culturelle parisienne à la fin du XIXe siècle. La caricature de Toulouse-Lautrec montrant Chocolat humilié par Foottit a marqué les esprits. L’image du clown nègre souffre-douleur du clown blanc s’est imposée. Rafael a subi un autre préjudice : le fait qu’il n’ait jamais eu de nom propre a eu pour conséquence qu’on l’a confondu avec son personnage, désigné par sa couleur de peau. Après l’Affaire Dreyfus, les Français ont eu honte d’avoir ri d’un clown perçu comme une caricature de l’homme noir. Il a incarné la mauvaise conscience du pays des droits de l’homme. C’est pourquoi il a été refoulé de notre mémoire collective.

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